Símbolos universales?

Cada cierto tiempo aparece por el Estudio un Cliente con un encargo especial: buscan, dentro de una campaña publicitaria, un símbolo para, por ejemplo la felicidad, o contra la violencia de género. No se trata de un logotipo comercial, sino de dar con una especie de símbolo-denuncia que provoque empatía y solidaridad por doquier. Los referentes son el símbolo de la Paz, el Lazo Rojo contra el Sida o incluso aquel “Nuclear no, gracias”… El encargo se asume apasionante para un diseñador gráfico, pero es que, en esto de buscar “nuevos símbolos universales”, hay gato encerrado*.

Porque en realidad, tanto el símbolo de la paz como el Lazo Rojo son “símbolos aprendidos”; un día, un señor delante de la tele nos explicó que ese Lazo rojo era un símbolo de solidaridad con los portadores del virus del Sida; nosotros lo comprendimos, nos pareció bien y decidimos que cada vez que lo viésemos, lo interpretaríamos como tal. Podía haber sido un lazo rojo, o un círculo amarillo, lo realmente importante es que un día lo llevaba puesto el presentador del telediario y nos explicó lo que era.

El encargo de hacer un nuevo símbolo universal, decía, tiene trampa, porque ya no leemos simbólicamente. Ni siquiera los aros olímpicos mantienen intacta su simbología, ya nadie ve los cinco continentes unidos por el vínculo del deporte… simplemente vemos la marca de las olimpiadas. Así pues, ante encargos de este tipo, nuestra intuición siempre se vuelve hacia no hacer un símbolo, sino casi un slogan… MA-CHIS-NO por ejemplo, es uno de estos casos que nos llegó a través de una iniciativa gubernamental. Una solución tipográfica contundente y nada ambigua, un “grito” directo que no requiere mayor explicación simbólica…. porque ya no tenemos tiempo para que nuestro cerebro codifique señales “nuevas” digamos. Muchas de las explicaciones de contenido simbólico que abundaban en nuestra profesión en los años ochenta, hoy en día se ven inservibles y presas de esas retóricas del pasado, porque efectivamente las explicaciones simbólicas requieren que alguien te las explique, y seguramente, requieren también de un entorno, una sociedad, con menor ruido y complejidad visual de la que ahora tenemos.

OYER CORAZÓN PARA RADIO 5 TODO NOTICIAS

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Links interesantes:

Uno de los ejercicios de mayor belleza plástica que he visto es éste de la Memoria del Elefante. No creo que pretenda ser un “lenguaje universal” porque es difícil de “aprender”, pero qué bello y sugerente resulta.

No es mas que un juego, pero estos chalados de Cinismo Ilustrado proponen que descubras 47 grupos musicales a partir de estos “símbolos universales”; es muy gracioso e ingenioso y si tienes tiempo dedícaselo a su web, que no tiene desperdicio (y si lo tiene lo reciclarán en algo sarcástico, sin duda).

Sobre símbolos universales también escribí un Post sobre el del Sarcasmo, uno sobre la Arroba, uno sobre el Pictograma del Minusválido Activo

El gran FORGES ha utilizado bastante el logo de MachisNO! gran honor, muy agradecidos

* “Aquí hay gato encerrado” es una expresión para decir que hay trampa. Lo cual me recuerda este juego de Circle the Cat, un auténtico comecocos que te recomiendo si no lo conoces… tranquilo en unas semanas conseguirás atraparlo.

  1. Me ha encantado esta reflexión, me parece muy acertada y necesaria.
    Por cierto, lo de Machisno, lo ví yo en el concurso de carteles de Caja Madrid antes que en ningún sitio ¿no lo habrán plagiado?

    Ojalá tus crónicas durasen más, bastaría con quitar un poco de música (que a mi me desagrada) y hablar más contando cosas interesantes.

    • oyer

      Lo de Machis¡no! se utilizó para el concurso de carteles de Caja Madrid con nuestro permiso y porque era una buena forma de darle difusión (siempre hemos estado muy vinculados a este concurso, desde su nacimiento).

      Y, lo de la música ¿te refieres a la que uso como fondo en las columnas? No sé si puede resultar un pelín “dura” y le voy dando vueltas a cambiarla… pero aunque la cambie seguiré teniendo el mismo tiempo “de palabra” (así le llamamos en la radio).
      De todas formas, me vendría fenomenal que le hagas llegar esta petición a Radio5, porque yo también quiero que las crónicas duren más, se hace muy difícil condensar reflexiones en tres minutos, y a los oyentes sí os escuchan (o eso dicen).

  2. Ah, no sabía que Machisno era vuestro.
    Me parece bien lo que propones, escribiré a radio5, a ver si encuentro el mail.

  3. Buenas Oyer,

    Como siempre estoy muy de acuerdo contigo también. Pero… (es como aquello del un, dos, tres…. je,je,je,je)

    No dudo de que muchos símbolos deban explicarse para que muchos aprendamos a valorarlos como tal pero no podemos tampoco negar que los “mejores símbolos” son realmente eso; símbolos. Es decir que debemos tener presente que son en realidad una representación iconográfica o gráfica, o incluso cromática, de algo real… es decir la paloma blanca de la paz con la rama de olivo está fundamentada en un hecho, el hecho de que el lazo SIDA sea rojo está relacionado con la sangre, el símbolo mismo de la paz creo que está relacionado con la huella de la paloma (o eso creo, no obstante seguro que el diseñador si sabe que representó y seguro que se basó en algo real)… y así podríamos seguir.

    Creo que el problema es que existen nuevas funciones o nuevas cuestiones sociales que explicar, que además precisan de nuevos símbolos y ahí es donde necesitamos nuevas interpretaciones…. pero en general creo que incluso así solo empatizamos con un símbolo, aunque sea explicado, cuando realmente logramos relacionarlo con lo que tiene tras de si (sea o no inventado) así que en cualquier caso siempre es un éxito del diseñador que un símbolo cuaje, tenga que explicarse o no. ¿No?

    No se si ha quedado claro pero lo he intentado! je,je,je..

    Saludos y como siempre, enhorabuena!

    • oyer

      Bien, esto se pone interesante…
      Yo personalmente creo que no existen “simbolos naturales”, es decir, que al ver el pictograma o símbolo DE MANERA NATURAL entiendas lo que quiere decir. Incluso la señal de Peligro de Muerte, calavera y tibia en ristre, también podría simbolizar “cementerio” si a eso vamos.
      Es decir, que todo lo aprendemos, nada es natural o innato. Según esto, para crear un Símbolo Universal “simplemente” tienes que conseguir que mucha, mucha gente lo acepte como tal (para lo cual, ayuda que esté bien hecho, claro, y que sea explicado y que esa explicación tenga sentido).
      Sobre Pictogramas Obsoletos, me cito: http://oyercorazon.com/2009/06/29/pictogramas-obsoletos/

      • Buenas Oyer,

        Si te doy la razón. Está claro que lo aprendemos todo, no podemos reconocer la cultura desde el instinto!!. Y dado que el trabajo del diseñador es basicamente cutural éste se tiene que aprender a descodificar, te doy la razón.

        Me refería más bien a que por ejemplo la serpiente coral es roja y blanca y es venenosa, otros animales venenosos también son rojos como el cangrejo rojo. Y el rojo es señal de alerta, de peligro…. Que no quiere decir que todo lo rojo lo sea pero es un código “natural” como de peligro, aunque esté basado en la experiencia…. Esto es muy extremo lo reconozco pero pocos tocariamos animales viscosos de colores vivos, por lo menos yo! je,je,je…

        Lo que digo es que hay códigos que cuando te los explican lo ves muy claros, estableces una correcta relación entre significado y símbolo. Y dado que lo “reconoces como natural” o te cuadra en lo que tu entiendes como “natural”, pues lo asimilas de forma más fácil. ¿no?
        Es decir que hacer un icono abstracto sobre la sangre sin utilizar el rojo costaría mucho, ¿no crees?

        Es indiscutible que el diseñador que propone imágenes las extrae de su cabeza y su cabeza las ha racionalizado y/o les ha dado sentido en base a una relación coherente. Ya sea por experiencia o instinto. Todos podemos relacionar ciertos conceptos con colores y con formas así que a partir de esa coherencia se estructuran los iconos. Por lo menos aquellos que se procesan de forma más fácil. Pensemos en un triángulo, es puntiagudo, pincha, está en tensión… pues no podríamos, o nos costaría mucho, creo yo, crear un icono amable a partir de él…

        Pero si, un icono explicado y promocionado debidamente será reconocido como universal pero solo los que tengan una coherencia estructural-conceptual-intelectual permanecerán vigentes a lo largo de los años, ¿no?

        Es mi opnión, pero a ver que dice el resto… venga, calentemos el debate! je,je,je…

        Saludos!

  4. El rojo también significa pasión o incluso amor, y eso en nuestra cultura, en otras puede significar todo lo contrario.
    Por supuesto que el diseñador de símbolos parte del inconsciente colectivo, pero inventa y crea una costumbre. Estoy de acuerdo con Oyer.

  5. Ella

    Me inquietaba ver zapatos o zapatillas viejas atadas por los cordones y colgadas de los cables de la luz en algunas calles, en Cáceres o Madrid las he visto. ¿Qué significará? Este verano vi Big Fish, una peli de … ¿Cómo se llama el de “Pesadilla antes de Navidad o “Eduardo Manostijeras”? Pues de ése, sale allí.

    • oyer

      Ya, a esto me refería. Yo tb he visto eso de las zapatillas colgando, pero resulta imposible saber qué quieren decir. Hace tiempo me comentaron que tenía que ver con chicos asesinados en el Bronx neoyorquino y que era una especie de “tumba”, pero vaya usted a saber si es leyenda urbana o qué.
      Por cierto, que referente al símbolo de la Paz, mi padre participó en un Falso-Documental en el que explicaba el significado del propio símbolo, pero era todo inventado… voy a ver si encuentro las imágenes y las pongo por aquí.

  6. Ella

    En Big Fish el protagonista llega a una ciudad o pueblo “idílico” donde todos parecen ser muy felices, pero le quitan los zapatos en un descuido y los cuelgan a la entrada,(allí tienen muchos, todos van descalzos) para que no pueda marcharse,. Una felicidad un poco claustrofóbica. Los que lo hacen en las ciudades tal vez quieran decirnos que estamos encerrados en ella? Tim Burton tiene mucho marketing. La peli es un poco aburrida, pero Jessica Lange está guapísima, hace sombra a actrices más jóvenes.

  7. Pingback: Cucharas para Todos « Oyer Corazón

  8. Pingback: El pictograma de discapacitado activo « Oyer Corazón

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